'Si j'avais un marteau', de Pete Seeger et Lee Hays

    Kim Ruehl est un écrivain de musique folk dont l'écriture est apparue dans Billboard, West Coast Performer et NPR. Elle est également Community Manager pour le magazine de musique folk NoDepression.notre processus éditorial Kim RuehlMis à jour le 08 avril 2018

    « If I Had a Hammer » a été écrit par Pete Seeger et Lee Hays en 1949 et a été enregistré pour la première fois par leur groupe The Weavers. The Weavers a été l'un des premiers groupes de musique populaire à s'emparer des traditions inhérentes au domaine en évolution de la musique musique folklorique , déterrez de vieilles chansons traditionnelles et créez de nouvelles chansons dans cette même tradition. Leur musique était lourde d'harmonies et d'instruments acoustiques, amenant la guitare acoustique au premier plan du groupe comme instrument principal dans l'interprétation de la musique folk (bien que le banjo de Seeger soit également un point central).

    Plus d'une décennie plus tard, en 1962, le trio folk revivaliste de Greenwich Village Pierre, Paul et Marie enregistré la chanson et connu un succès beaucoup plus grand avec leur version. Trini Lopez l'a également enregistré un an plus tard. De nombreux autres artistes du monde entier ont enregistré des versions de la chanson au fil des ans. Entre l'enregistrement des Weavers et celui de Peter, Paul et Mary, la chanson a connu un tel succès intergénérationnel qu'elle fait désormais partie du tissu de la musique folk américaine. Cela est dû en partie à son lyrisme répétitif et accessible, à la façon dont la même structure de base se répète d'un verset à l'autre, certaines paroles étant inversées. C'est presque enfantin dans sa simplicité, ce qui a rendu la chanson accessible aux enfants. Mais, ne vous laissez pas berner par cette qualité enfantine - les paroles, surtout à leur époque, étaient une déclaration d'allégeance assez radicale à la poursuite de la justice, de l'égalité et de la paix. Lorsque les Weavers l'ont enregistré, la chanson était un peu en avance sur son temps, mais au moment où Peter, Paul et Mary l'ont saisie, la chanson s'intégrait parfaitement dans le contexte de la lutte sociale des années 1960.

    « Si j'avais un marteau » dans le contexte historique

    Lorsque Seeger et Hays ont écrit la chanson, c'était un peu un soutien anthémique pour le mouvement progressiste émergent, qui était fortement axé sur les droits du travail, entre autres. Les paroles font allusion au mouvement ouvrier, prenant des symboles du lieu de travail et les transformant en appels à l'action vers l'égalité. En effet, Hays et Seeger avaient tous deux fait partie du collectif de chansons axé sur le mouvement syndical appelé les Almanac Singers. Les Almanachs se sont dissous au début de la Seconde Guerre mondiale, car beaucoup d'entre eux (y compris Seeger) ont rejoint l'effort de guerre. Mais, à la fin de la guerre, Seeger et Hays – avec Ronnie Gilbert et Fred Hellerman – se sont réunis pour former une autre troupe de musique folk, cette fois visant à obtenir un succès commercial avec la forme. Bien que les Weavers visaient le grand public, leurs intérêts socio-politiques étaient toujours très forts, donc le développement de «If I Had a Hammer» était une merveilleuse tentative de chevaucher la barrière entre leur origine radicale et la nature agréable de la musique populaire.





    Les deux premiers versets parlent de la réutilisation d'un marteau et d'une cloche de travail. Le troisième couplet parle de « avoir [avoir] une chanson », ce qui est probablement une référence à l'histoire des chansons syndicales, ainsi qu'un symbole de personnes utilisant collectivement leur voix pour s'exprimer en leur propre nom. Le dernier couplet rappelle à l'auditeur qu'il a déjà un marteau, une cloche et une chanson, et c'est à lui de décider comment il utilise ces objets.

    « Si j'avais un marteau » et les droits civiques

    Bien que les Weavers n'aient pas obtenu un grand succès commercial avec la chanson, elle a résonné dans certains cercles. Au moment où Peter, Paul et Mary l'ont enregistré en 1962, le sens de la mélodie avait évolué pour s'adapter au mouvement émergent des droits civiques. Les symboles du marteau et de la cloche étaient toujours des images puissantes, mais la ligne la plus importante à cette époque était le refrain qui chantait 'l'amour entre mes frères et mes sœurs' et la ligne 'marteau de justice'/'cloche de liberté' du dernier vers. .