Comment Robert Downey Jr. a sauvé sa carrière et est devenu Iron Man

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Bienvenue dans notre série de longs métrages Popcorn History, qui explorera les histoires derrière certains des films, personnages et stars les plus emblématiques d'Hollywood.

Épisode 1 : Comment Heath Ledger a décroché le rôle de Joker





En ce qui concerne les histoires de retour dans la culture pop, il y en a peu aussi connues que celles de Robert Downey Jr.

Au début des années 90, alors qu'il n'avait que 27 ans, il a été nominé pour le meilleur acteur aux Oscars pour son interprétation de la légende du divertissement Charlie Chaplin. Juste au moment où il entrait dans la trentaine, sa carrière a commencé à s'essouffler alors que sa vie commençait à dégénérer, car il a été arrêté à plusieurs reprises pour des accusations liées à la drogue à la fin des années 90, à commencer par une arrestation à Los Angeles en 1996 qui l'a trouvé en possession de cocaïne, d'héroïne et d'une arme de poing .357 Magnum non chargée.



Ce schéma se poursuivrait pendant environ cinq ans, alors que Downey traverserait un cycle de toxicomanie, d'arrestations ultérieures, de périodes de réadaptation et de rechutes – rincer et répéter.

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Finalement, cependant, après ce qui s'avérera être sa dernière arrestation en avril 2001, Downey Jr. s'est calmé et était prêt à recommencer à travailler. Et pourtant, malgré son talent avéré et manifestement immense, le nominé aux Oscars a eu du mal à obtenir des emplois d'acteur, car les studios de production n'ont pas pu obtenir d'assurance pour l'acteur en difficulté, ce qui rend son embauche d'autant plus difficile.



Par coïncidence, la percée de Downey dans l'industrie se produirait grâce à un acteur qui allait se déshonorer dans les années à venir : Mel Gibson. Gibson, qui était un ami proche de Downey depuis que le couple a joué dans Air Amérique , a payé la caution d'assurance de Downey pour le film de 2003 Le détective chanteur , ouvrant la voie pour qu'il soit jeté dans Gothika aux côtés de Halle Berry, bien que 40% de son salaire ait été retenu jusqu'à la fin du tournage.

À partir de là, le retour en carrière était officiellement à toute vapeur, car Downey a ensuite été choisi pour jouer aux côtés de Val Kilmer dans la comédie noire culte à succès. Baiser Baiser Bang Bang , qui était le premier réalisateur du célèbre scénariste Shane Black (qui, comme le destin l'aurait voulu, allait diriger Iron Man 3 ). Dans les années à venir, Downey continuerait de revenir dans le courant dominant, alors qu'il devenait la vedette de films acclamés par la critique tels que Bonne nuit et bonne chance , Un guide pour reconnaître vos saints (un film génial que je vous suggère de regarder), Un scanner sombre , et Zodiaque .

Downey Jr. était à nouveau un acteur qui travaillait, mais la question était alors de savoir s'il pouvait vraiment relancer sa carrière de premier plan et devenir la star de cinéma qu'il semblait être destiné à être. Cette question a été répondue avec aplomb en 2008, alors qu'il allait jouer dans deux films déterminants pour sa carrière: son tour nominé aux Oscars dans Tonnerre sous les tropiques , et, bien sûr, comme Tony Stark dans Homme de fer . Mais comment Downey Jr. a-t-il exactement convaincu Marvel Studios de le présenter comme la pièce maîtresse du nouvel univers cinématographique Marvel ? Jon Favreau, c'est comme ça.

Favreau, le Échangistes star qui passerait au direct Homme de fer et L'homme de fer 2 – dit qu'il savait que RDJ était l'homme idéal pour le rôle et s'est battu bec et ongles en studio pour que le casting ait lieu.

Favreau a parlé du casting de Robert Downey Jr. lors d'une récente interview avec la station de radio texane 100.3 Jack FM, et a révélé aux animateurs que pendant qu'Iron Man, il avait évoqué l'idée de confier à Downey Jr. le rôle principal et avait été rejeté plusieurs fois. . Malgré toute la négativité et la méfiance entourant la suggestion, cependant, le réalisateur n'a pas pris non pour une réponse et s'est plutôt chargé de montrer aux gens de Marvel Studios qu'il savait exactement quel acteur il voulait jouer le rôle principal. A déclaré Favreau, C'était mon travail en tant que réalisateur de montrer que c'était le meilleur choix créatif… et maintenant l'univers Marvel est la plus grande franchise de l'histoire du cinéma.

Tout le monde savait qu'il avait du talent… Certes, en étudiant le rôle d'Iron Man et en développant ce scénario, j'ai réalisé que le personnage semblait s'aligner sur Robert dans toutes les bonnes et mauvaises manières. Et l'histoire d'Iron Man était vraiment l'histoire de la carrière de Robert. [passant par CinémaBlend ]

Au cours des années qui ont suivi, Downey Jr. a été largement crédité d'être le point d'ancrage de l'univers cinématographique Marvel, qui est depuis devenu la franchise de films la plus réussie de la dernière fois. Il y a quelques semaines à peine, lorsque j'ai interviewé Don Cheadle – qui incarne le meilleur ami de Stark, James War Machine Rhodes dans le MCU – je lui ai demandé s'il y avait eu un moment précis où il s'est rendu compte que le MCU serait quelque chose de * différent *. Et tandis que Cheadle a admis que personne n'aurait pu voir ce genre de succès venir, il a vérifié le nom d'un acteur et d'un seul acteur : Robert Downey Jr.

Je ne pense pas que quiconque savait vraiment [ce que le MCU deviendrait], vous savez? Au début, c'était juste quelque chose que… nous savions qu'il y avait un livre vers lequel aller, en ce qui concerne le matériel. Et c'est toujours un pari. Vous pouvez dépenser beaucoup d'argent sur ces [films], et faire de grosses campagnes publicitaires, et parfois les gens sont comme, Ouais, je ne le sens pas, donc je ne pense pas que quiconque aurait pu anticiper - bien sûr, non on aurait pu prévoir ce qui s'est passé finalement avec Fin du jeu et Guerre civile et le montant d'argent qu'il a fait, et l'impact qu'il a eu. Mais ils croyaient aux personnages, et ils croyaient que Robert Downey Jr. était celui qui a ancré tout cela.

Comme les Beatles l'ont promis une fois, nous nous débrouillons avec un peu d'aide de nos amis, et c'est – avec un talent et un charisme indéniables – ce qu'il a fallu à Downey Jr. pour revenir au sommet. Ces jours-ci, il n'est pas seulement l'un des acteurs les mieux payés de la planète, mais il a également mis en avant l'un des personnages de cinéma déterminants de la dernière décennie. Cette est la façon dont vous changez votre héritage.

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