Voici pourquoi le retour de John Frusciante aidera les Red Hot Chili Peppers à prouver qu'ils sont tout sauf moyens

En 2014, U2 a sorti un nouvel album, et que vous le vouliez ou non, vous l'avez eu tant que vous aviez un compte iTunes. C'était juste là sur votre téléphone et vous ne pouviez vraiment rien y faire.

Cela ne s'est pas bien passé.





L'album était-il bon ? Cela n'avait pas d'importance. Cela n'aurait jamais d'importance. Tout ce qui comptait, c'était que dans l'esprit des gens, U2 s'était lancé dans une invasion massive de la vie privée, et si l'album était vraiment bon, c'était au-delà de la question.

Soudain, U2 était une poubelle. Il s'agissait de marchandises souillées et endommagées. La perception d'eux avait complètement changé, et avec cela, il semblait que tout ce qu'ils avaient fait avant ce point n'avait plus d'importance. C'est comme si on avait tous oublié que U2 était vraiment bon et avait été vraiment bon pendant plus de trois décennies.



Si un groupe existe depuis aussi longtemps que U2, il est naturel que l'enthousiasme s'envole. Une carrière aussi longue sera forcément remplie d'albums classiques, d'albums tragiquement mauvais, d'albums de retour, de méga tournées, de tournées de retour à la base, d'une chute de grâce ou deux, d'un retour à la gloire ou deux, de changements de programmation, et plus encore. Un contrecoup de U2 était inévitable ; il y en avait déjà eu un ou deux.

Cependant, cette débâcle d'iTunes n'a définitivement pas aidé les choses en ce qui concerne une autre réprimande publique du groupe, et depuis lors, U2 est toujours en tournée et a sorti un autre album. Cela dit, pour être sur le point de retrouver leur statut de groupe de rock de premier plan, cela a été une lutte.

Mais encore une fois, U2 a été vraiment bien et tourner le dos à ce fait très réel et très légitime est insultant. C'est insultant pour le groupe, pour la musique qu'ils ont faite et pour l'héritage des deux. Ce qui a manqué à U2, c'est quelque chose pour rappeler aux gens leurs meilleurs jours ; quelque chose qui permet aux gens d'oublier les trébuchements de ces dernières années et de revenir sur les années de gloire du groupe, qui sont nombreuses.



Ces dernières années, Red Hot Chili Peppers, un groupe qui existe également depuis plus de trois décennies, a suivi une trajectoire similaire à celle de U2, et pas plus tard que la semaine dernière, semblait destiné à continuer dans cette voie (un auteur sur ce site Web a suggéré qu'ils peuvent entrer dans l'histoire comme le groupe le plus moyen de tous les temps ).

Qu'est ce qui a changé? Qu'est ce qui est different?

Eh bien, dimanche, les Red Hot Chili Peppers ont annoncé que John Frusciante rejoignait le groupe .

Malcolm Ali/WireImage via Getty Images


Frusciante remplacerait le guitariste Josh Klinghoffer, qui a pris ses fonctions en 2009. Frusciante avait remplacé Dave Navarro en 1999, qui était venu remplacer Arik Marshall en 1993 après que Marshall ait été amené à remplacer Frusciante plus tôt cette année-là. Frusciante avait initialement rejoint le groupe en 1989 après la mort de leur guitariste d'origine Hillel Slovak.

C'est un peu déroutant et peut être un peu difficile à suivre, mais le principal point à retenir ici est que Frusciante était de retour et était revenu au moment où le groupe avait le plus besoin de lui.

Lorsque Frusciante était membre du groupe, ils ont produit certaines de leurs musiques les plus inspirées et les plus vendues. Lors de son premier run, qui a commencé lorsque Frusciante était adolescent, le groupe a enregistré deux albums.

Lait maternel , sorti en 1989, a trouvé le groupe relativement sans drogue pour la première fois et cela, associé aux ajouts de Frusciante et du batteur Chad Smith, a conduit à certaines de leurs sessions d'enregistrement les plus fluides à ce jour. L'album a atteint la 52e place sur le Panneau d'affichage 200, a présenté deux chansons (Higher Ground et Knock Me Down) qui ont atteint le Top 20, et c'est devenu le premier album des Chili Peppers à se vendre à plus de 500 000 exemplaires.

Suite au succès de Lait maternel , le groupe a changé de label (en signant avec Warner Bros.) et s'est associé au producteur Rick Rubin. Ce qui est venu ensuite était leur album révolutionnaire, Magie du sexe dans le sang . L'album finira par se vendre à plus de 12 millions d'exemplaires et Pierres qui roulent liste de les 500 plus grands albums de tous les temps . Les chansons du disque comprenaient Give It Away, qui remporterait un Grammy pour la meilleure performance hard rock avec voix, et Under the Bridge, qui a atteint le numéro deux sur le Panneau d'affichage Tableau 100 chaud.

Après Magie du sexe dans le sang , le groupe était en tête d'affiche et l'un des groupes les plus populaires et les plus vendus de la musique rock. La célébrité soudaine s'est avérée être la perte de la première participation de Frusciante avec le groupe, et en 1992, il a brusquement quitté le groupe alors qu'ils étaient en tournée au Japon.

En raison du talent, de la créativité et de l'énergie de Frusciante, il était difficile à remplacer. L'embauche de Navarro, qui avait été dans Jane's Addiction, semblait parfaite sur le papier. Mais après un seul album, il était clair que ce qui semblait si bien sur le papier ne l'était pas en personne.

Alors que le groupe a cliqué instantanément avec Frusciante, faire de même avec Navarro était plus difficile et ne s'est pas produit tout de suite (voire pas du tout). Navarro était également plus méthodique et délibéré dans son processus de création, tandis que Frusciante était plus lâche et se contentait de jammer et de hacher des chansons de cette façon, ce dont Navarro n'était pas fan.

Navarro ne se souciait apparemment pas non plus du funk, et je dois dire qu'avec le recul, cela aurait pu être un problème vu à quel point la musique funk faisait partie de l'ADN du groupe.

Ils ont enregistré un album avec Navarro : Une minute chaude, qui est sorti en 1995 et décidément plus sérieux et sombre que tout ce que le groupe avait fait auparavant. L'album avait une humeur et ce n'était pas une humeur que l'on aurait associée à ce que les gens pensaient être les Red Hot Chili Peppers qui aiment s'amuser.

Une minute chaude fut un succès commercial (il s'est vendu à huit millions d'exemplaires) mais fut finalement le produit d'un groupe en transition.

De nouveau.

La dernière fois que cela s'était produit, Frusciante était venu au moment où le groupe avait le plus besoin de lui. Ils étaient aux prises avec la toxicomanie et la perte d'un ami cher. L'avenir était incertain et toute voie à suivre était entourée de mystère. Ils avaient besoin d'un sursaut d'énergie et d'un coup d'enthousiasme, ce que Frusciante a fourni. S'il faisait deux pas en avant, Navarro était un grand pas en arrière.

Lorsque le groupe s'est séparé de Navarro en 1998, ils étaient perdus et ils auraient pu être finis si Frusciante n'était pas revenu une fois pour les empêcher de tomber dans l'abîme.

L'économie était mutuelle pour Frusciante, car il avait connu des moments difficiles alors qu'il était loin du groupe. Lui aussi était devenu accro à la drogue, et en conséquence, était tombé dans la pauvreté et son corps avait été physiquement ravagé. S'il y avait jamais eu un cas de deux âmes brisées et abattues ayant besoin l'une de l'autre pour survivre, c'était bien celui-ci.

Le premier album du groupe avec Frusciante de retour dans le mix était Californication et cela a marqué une nouvelle période pour le groupe. Pour commencer, Anthony Kiedis rappait moins et chantait plus, un changement qui a aidé le groupe à étendre son son et à abandonner la stigmatisation rap/rock. La musique de l'album était superposée et texturée, pleine de mélodies qui rappelaient l'esprit joyeux du travail antérieur du groupe. Frusciante a également aidé à pousser leur son avec ses choeurs, permettant à leurs chansons d'aller dans des directions différentes de celles du passé.

Après près d'une décennie d'errance dans le désert, Californication remettre la bande sur le dessus. L'album s'est vendu à plus de 16 millions d'exemplaires, mais plus important encore, le groupe a retrouvé sa boussole et redécouvert son vrai nord. Même un hoquet (comme faire partie du feu de benne à ordures qui faisait rage à Woodstock en 1999) ne pouvait les faire perdre leur jeu.

Propre, sobre et sain, Frusciante avait repris confiance en lui et le groupe a rapidement commencé à travailler sur un suivi sous la forme de 2002. D'ailleurs . L'émergence de Frusciante en tant que force créative dans le groupe était un spectacle bienvenu mais n'était pas sans poser de problèmes. Alors qu'il voulait que le groupe aille dans une nouvelle direction en termes de son, Flea a repoussé, ne voulant pas abandonner leur fond funk. Les choses sont devenues un peu risquées mais les différends ont été rapidement réglés.

Quand tout a été dit et fait, l'album avait une ambiance différente. Le changement n'a pas été aussi radical que le changement qui s'est produit une décennie plus tôt, mais il était toujours perceptible.

D'ailleurs était un album plus méditatif et discret. Il manquait le feu de Californication . Cela ne veut pas dire que ce n'était pas un bon album ou aussi bon que Californication . C'était juste un peu différent et c'est cool. Le groupe avait maintenant deux décennies et il fallait s'attendre à une croissance. Personne ne devrait être intéressé à écouter un groupe faire la même chose album après album, année après année. À ce stade de la carrière du groupe, ce qui était important, c'était qu'ils trouvaient toujours de nouvelles façons d'être créatifs et de le faire sans perdre qui ils étaient.

Le point culminant de Frusciante était le double album du groupe en 2006 Stade Arcadium . C'est un album massif (et pas seulement parce qu'il comprend 28 chansons). Les chansons de l'album étaient serrées, ciblées, ambitieuses, funky, rock, mélodiques et inspirées.

Un double album était-il nécessaire ? Non bien sûr que non. Les doubles albums le sont rarement. Mais il est venu sacrément près de justifier toute cette bande passante.

Avec Stade Arcadium , le groupe avait encore une fois sorti un album qui a fait s'arrêter le monde dans son élan et l'a remarqué. C'était la troisième fois qu'ils faisaient cela et il était devenu clair que le groupe fonctionnait à son plus haut niveau lorsque Frusciante était impliqué.

Il a pu s'appuyer sur les fondations que le slovaque avait mises en place, puis amener les choses là où Navarro ne voulait pas ou ne pouvait pas. Les Chili Peppers ont toujours été de fervents fans de basket-ball et, par conséquent, ils comprennent l'importance d'un groupe ayant le bon mélange et la bonne chimie. Frusciante leur a fourni les deux et ils étaient imparables avec lui à bord.

Puis il est reparti.

Après une décennie d'enregistrements et de tournées non-stop, le groupe a fait une pause. Pourtant, à leur retour à l'automne 2009, Frusciante n'était pas avec eux. Il avait choisi de passer à autre chose et de poursuivre une carrière solo, laissant son ami et guitariste de tournée du groupe, Klinghoffer, prendre sa place. Pour les fans, l'espoir était qu'étant donné la proximité et l'amitié entre les deux guitaristes, le changement ne serait pas aussi perceptible que lorsque Frusciante était parti auparavant.

Ce qui manquait, cependant, c'était la créativité de Frusciante et ses contributions à l'écriture de chansons du groupe. Sa deuxième course les avait emmenés vers de nouveaux sommets et leur avait permis d'explorer de nouveaux sons et styles. Il serait intéressant de voir comment ils procéderaient avec lui une fois de plus sur la touche.

Le premier album de Klinghoffer avec le groupe était celui de 2011 Je suis d'accord . C'était un album fort et solide mais qui n'a certainement pas atteint les sommets créatifs qui Stade Arcadium eu. Bien qu'il soit difficile de déterminer dans quelle mesure Klinghoffer a joué dans une telle différence, il est facile d'indiquer le départ de Frusciante lorsque l'on cherche les raisons.

En 2014, six mois avant la débâcle d'iTunes de U2, les Chili Peppers ont subi leur propre faux pas majeur qui avait le potentiel de les hanter pour les années à venir.

Le groupe avait été invité à rejoindre Bruno Mars lors du spectacle de la mi-temps au Super Bowl XLVIII. C'était probablement parce que Mars n'était pas une star assez grande pour porter le spectacle seul à l'époque. Il avait besoin de renfort et un groupe établi comme les Chili Peppers faisait l'affaire.

Cependant, il est très vite devenu évident que Mars N'A PAS besoin de sauvegarde. Mars et son groupe l'ont tué, exécutant leur set avec un feu et une férocité contagieux. Plus cela durait, plus j'avais l'impression que les Chili Peppers pourraient peut-être s'asseoir sur celui-ci et que nous pourrions obtenir plus de Mars.

Mais à environ sept minutes et demie, Mars a commencé à travailler les mots Give it away dans son air et du sous-sol sont venus les Chili Peppers. Mars et son équipe ont rapidement cédé la scène au groupe, intervenant pendant le refrain. Musicalement, ça sonnait bien et c'est toujours amusant d'entendre Give It Away, mais l'optique n'était pas géniale.

Pour commencer, les Chili Peppers avaient l'air vieux. Et ils semblaient lents. C'était comme regarder une équipe plus jeune et plus rapide jouer contre une équipe de vétérans grisonnants. Ce n'était pas joli.

Il n'a pas fallu non plus un spécialiste des fusées pour remarquer que ni Flea ni Klinghoffer avaient leurs instruments branchés . C'était assez évident en fait. Bien qu'il soit entendu depuis longtemps que les musiciens ne jouent pas vraiment pendant de telles performances, une partie de cette compréhension était qu'ils auraient au moins l'air d'être. Nous suspendrions l'incrédulité et ils regarderaient la pièce. C'est comme ça que ça devait se passer.

Mais cela ne s'est pas produit, et cela, associé à l'énergie et à l'enthousiasme juvéniles de Mars et de son équipage et à la maladresse de voir Flea et Keidis maintenant d'âge moyen jouer torse nu, a créé une ouverture importante pour des prises de vue à chaud sur l'état actuel du groupe à sortir en courant.

Ils ont été lavés.

C'était une blague.

Ils n'avaient jamais été aussi bons.

Ainsi de suite. Une fois que le barrage se brise dans une situation comme celle-ci, c'est chacun pour soi.

Ce n'était pas la fin pour eux, mais on pourrait affirmer qu'ils avaient commencé la même diapositive que U2 en perdant plus de pertinence et en devenant un acte de nostalgie.

ils ont sorti L'Escapade en 2016, et avec Danger Mouse produisant, c'était la première fois qu'ils travaillaient avec un producteur autre que Rick Rubin depuis 1989. Une telle décision a tendance à être plutôt inquiétante, surtout à un stade aussi avancé de la carrière d'un groupe. Il est souvent vendu comme cherchant à changer les choses, mais ce qui est sous-entendu, c'est que les choses sont devenues obsolètes et qu'un changement n'est pas une option mais une nécessité.

L'Escapade est un album intéressant et le changement de producteur crée des moments remarquables, mais dans l'ensemble, c'est un disque assez oubliable. Signe des temps intéressant, l'album a terminé à la deuxième place du Panneau d'affichage 200 graphique, même si l'album s'est vendu à plus d'exemplaires que Drake (les chiffres de streaming de Drake sont ce qui l'a placé à la première place).

Une fois de plus, le groupe se retrouve à la croisée des chemins. Il était devenu clair qu'ils étaient dans les neuf derniers de leur carrière, et s'il y avait un espoir en eux de retrouver une partie de la stature qu'ils possédaient autrefois, quelque chose de drastique devrait se produire.

De nouveau.

Cue le retour de John Frusciante.

De nouveau.

Il reste à voir si Frusciante peut à nouveau travailler sa magie et rajeunir la carrière du groupe, mais sur la base uniquement des données et de l'histoire, il y a certainement une chance. Le groupe a plus de sens avec lui que sans lui.

Tous leurs sommets, que ce soit Blood Sugar Sex Magik, Californication ou alors Stade Arcadium, arrivé avec Frusciante dans le groupe. Lorsque leur épitaphe sera finalement écrite, ce seront les chansons sur lesquelles il a joué et aidé à écrire qui seront mentionnées et discutées. Ce seront ces chansons qui seront jouées à la radio et célébrées. Bon sang, ils le sont déjà. Il y a de bons airs sur les albums de Klinghoffer et Une minute chaude en a aussi quelques solides, mais Give It Away et Under the Bridge sont toujours joués assez régulièrement, suivis des hits de Californication et D'ailleurs .

Les Red Hot Chili Peppers ont maintenant la possibilité de rappeler à tout le monde qui ils étaient autrefois et de quoi ils étaient capables. Ils peuvent faire oublier la performance du Super Bowl et faire oublier leurs deux derniers albums. Ils peuvent forcer les gens à affronter la grandeur de Magie du sexe dans le sang et apprécier une fois de plus le dynamisme de Californication , la grâce de D'ailleurs, et l'ampleur et la force de Stade Arcadium.

U2 n'a pas cette chance. Alors qu'ils ont du mal à trouver leur place à ce stade du jeu, ils sont obligés de le faire dans les mêmes circonstances. Cela ne va pas aider.

Le prochain album des Red Hot Chili Peppers vient de devenir l'une des sorties les plus attendues de 2020.

Ce n'était pas le cas il y a deux semaines.